08 octobre 2017

Détection précoce des "troubles du spectre de l'autisme"

Rev Med Brux. 2016;37(4):205-208.

[Early detection of autism spectrum disorders].

[Article in French; Abstract available in French from the publisher]

Author information

1
Service de Pédopsychiatrie, H.U.D.E.R.F., ULB.

Abstract

L’évaluation du développement du jeune enfant doit prendre en compte la détection des troubles neurodéveloppementaux et notamment celle des troubles du spectre autistique. Face à un retard de développement du langage à 18 mois ou face à un défaut de contact social, cette hypothèse doit être considérée afin de réaliser une évaluation plus approfondie. Nous donnons quelques repères cliniques ainsi que les signes précurseurs afin de permettre le cas échéant une prise en charge la plus précoce possible. Ceci permettra souvent une évolution plus favorable avec l’objectif de réduire le déficit mental et de permettre le développement des compétences spécifiques de l’enfant.

PMID: 28981220

Explorer la relation entre les traits autistiques et l'image corporelle, la satisfaction corporelle et la compétence corporelle

Aperçu: G.M.
Les " troubles du spectre de l'autisme" (TSA) ont été liés aux troubles corporels (anorexie mentale, obésité), et les personnes avec un diagnostic de TSA sont connues pour avoir des états corporels uniques (par ex., une sensibilité intéroceptive exagérée). Bien qu'il existe des preuves suggérant que les variables du corps peuvent avoir un impact significatif sur la qualité de vie chez les personnes avec un diagnostic de TSA, la recherche n'a pas encore examiné le lien potentiel entre le TSA et les variables de l'image corporelle, c'est-à-dire l'évaluation de son corps.  
La présente étude a examiné 80 étudiants en bonne santé (40 hommes, 40 femmes) qui ont complété un ensemble de questionnaires en ligne concernant l'image corporelle et la satisfaction, la compétence corporelle, la dépression, l'anxiété et les traits autistiques (Autism Spectrum Quotient ou AQ) (Baron-Cohen , Wheelwright, Skinner, Martin et Clubley, 2001).  
L'intérêt principal était de savoir si les scores AQ, le sexe et l'interaction entre les scores AQ et le sexe pourraient prédire avec succès les scores des participants sur l'image corporelle, la satisfaction et les échelles de compétences. Les traits autistiques n'étaient qu'un prédicteur significatif des scores sur une mesure de l'image et de la satisfaction corporelle instantanée (Body Image States Scale: Cash et al., 2002).  
Cependant, les résultats ont suggéré la possibilité d'une interaction entre le sexe et les scores AQ dans la prévision des rapports d'image corporelle, de satisfaction et de compétence.

J Psychol. 2017 Oct 6:1-14. doi: 10.1080/00223980.2017.1372343.

Exploring the Relationship Between Autistic Traits and Body Image, Body Satisfaction, and Body Competence

Author information

1
a University of North Dakota.
2
b University of Nevada, Las Vegas.

Abstract

Autism spectrum disorders (ASD) have been linked to bodily disorders (anorexia nervosa, obesity), and individuals with ASD are known to experience unique bodily states (e.g., exaggerated interoceptive sensitivity). Though there is evidence to suggest body variables may significantly impact quality of life in those with ASD, research has yet to examine the potential relationship between ASD and body image variables, that is, the evaluation of one's body. The present study examined 80 healthy college students (40 male, 40 female) who completed an online set of questionnaires regarding body image and satisfaction, body competency, depression, anxiety, and autistic traits (Autism Spectrum Quotient, or AQ) (Baron-Cohen, Wheelwright, Skinner, Martin, & Clubley, 2001 ). Of primary interest was whether AQ scores, gender, and the interaction between AQ scores and gender could successfully predict participants' scores on body image, satisfaction, and competency scales. Autistic traits were only a significant predictor of scores on one measure of momentary body image and satisfaction (Body Image States Scale: Cash et al., 2002 ). However, our results did suggest the possibility of an interaction between gender and AQ scores in predicting reports of body image, satisfaction, and competency.
PMID:28985155
DOI:10.1080/00223980.2017.1372343

Thérapie cellulaire pour divers troubles du système nerveux central: maladies métaboliques héréditaires et autisme

Aperçu: G.M.
 

Pediatr Res. 2017 Oct 6. doi: 10.1038/pr.2017.254.

Cell therapy for diverse central nervous system disorders: Inherited metabolic diseases and autism

Author information

1
Robertson Clinical and Translational Cell Therapy Program, Duke University, Durham, NC, USA.

Abstract

La notion d'utilisation de cellules humaines pour le traitement des affections médicales n'est pas nouvelle. Dans sa forme la plus simple, la transfusion de produits sanguins comme traitement d'une hémorragie sévère a été pratiquée depuis les années 1800. L'avènement de la transplantation de cellules souches hématopoïétiques (HSCT) a commencé par le développement de la transplantation de moelle osseuse pour les tumeurs malignes hématologiques au milieu des années 1900 et est maintenant un standard de soins pour de nombreux troubles hématologiques. Au cours des dernières décennies, HSCT s'est étendu à d'autres sources de cellules donneuses, à une plus large gamme d'indications et au développement de nouveaux produits cellulaires. Cette trajectoire a suscité un intérêt croissant pour la recherche de thérapies cellulaires novatrices pour traiter les maladies actuellement incurables, y compris les troubles neurologiques. HSCT est actuellement une thérapie établie pour certaines maladies métaboliques héréditaires (IMD) dévastatrices neurologiquement, dans lesquelles les cellules donneuses de greffe fournissent un remplacement enzymatique tout au long de la vie qui empêche la détérioration neurologique et prolonge considérablement la vie des enfants touchés. Les connaissances acquises grâce au traitement de ces troubles rares ont permis d'améliorer les indications et le calendrier du HSCT, l'étude de produits et de techniques cellulaires supplémentaires pour répondre à ses limites et l'étude de thérapies cellulaires sans transplantation pour traiter des affections neurologiques plus fréquentes telles que le "trouble du spectre de l'autisme" (TSA).
The concept of utilizing human cells for the treatment of medical conditions is not new. In its simplest form, blood product transfusion as treatment of severe hemorrhage has been practiced since the 1800s. The advent of hematopoietic stem cell transplantation (HSCT) began with the development of bone marrow transplantation for hematologic malignancies in the mid-1900s and is now standard of care for many hematologic disorders. In the past few decades, HSCT has expanded to additional sources of donor cells, a wider range of indications, and the development of novel cell products. This trajectory has sparked a rapidly growing interest in the pursuit of innovative cell therapies to treat presently incurable diseases, including neurologic conditions. HSCT is currently an established therapy for certain neurologically devastating inherited metabolic diseases (IMDs), in which engrafting donor cells provide lifelong enzyme replacement that prevents neurologic deterioration and significantly extends lives of affected children. Knowledge gained from the treatment of these rare conditions has led to refinement of the indications and timing of HSCT, the study of additional cellular products and techniques to address its limitations, and the investigation of cellular therapies without transplantation to treat more common neurologic conditions such as autism spectrum disorder (ASD)
.Pediatric Research accepted article preview online, 06 October 2017. doi:10.1038/pr.2017.254.
PMID:28985203
DOI:10.1038/pr.2017.254

07 octobre 2017

Perspectives parentales sur l'activité physique dans leurs enfants adultes avec un diagnostic de "trouble du spectre de l'autisme": une approche socio-écologique

Traduction: G.M.

Adapt Phys Activ Q. 2017 Oct 6:1-20. doi: 10.1123/apaq.2016-0099.

Parents' Perspectives of Physical Activity in Their Adult Children With Autism Spectrum Disorder: A Social-Ecological Approach

Author information

1
1 Auburn University.
2
2 Indiana University.

Abstract

Le but de cette étude était d'étudier les perceptions des parents sur l'engagement dans l'activité physique (AP) de leurs enfants adultes ayant un diagnostic de "troubles du spectre de l'autisme". Le cadre théorique utilisé dans cette étude était l'écologie sociale. Les participants étaient neuf parents de familles avec un enfant adulte avec un diagnostic de "trouble du spectre de l'autisme" dont les âges variaient de 18 à 42. À l'aide d'entrevues phénoménologiques, qui ont exploré l'expérience de vie des parents et la construction du sens, quatre thèmes ont été générés: soutien et défense de l'AP, la participation autonome à l'AP, les bénéfices de l'AP, et les obstacles ou les raisons du désengagement dans des activités particulières. 
Les commentaires des entrevues des parents ont montré que les facteurs intrapersonnels, les relations interpersonnelles et les facteurs communautaires étaient essentiels pour maintenir les personnes avec un diagnostic de "troubles du spectre de l'autisme" dans l'AP. Les familles et les praticiens peuvent tirer avantage en recherchant des opportunités d'AP dans les milieux communautaires ou avec d'autres personnes.
The purpose of this study was to investigate parent perceptions of the physical activity (PA) engagement of their adult children with autism spectrum disorders. The theoretical framework used in this study was social ecology. Participants were nine parents from families with one adult child with autism spectrum disorder whose ages ranged from 18 to 42. Using phenomenological interviews, which explored parents' life experience and meaning making, four themes were generated: supports and advocacy for PA, engaging in PA independently, benefits of PA, and barriers to or reasons for disengaging in particular activities. Parents' interview comments showed that intrapersonal factors, interpersonal relationships, and community factors were essential for keeping the individuals with autism spectrum disorder engaged in PA. Families and practitioners can take advantage of that by seeking PA opportunities in community settings or with other individuals.

PMID:28985096
DOI:10.1123/apaq.2016-0099

05 octobre 2017

La compréhension narrative orale et les capacités de production des pré-scolaires verbaux "dans le spectre de l'autisme"

Aperçu: G.M.
L'étude porte sur un ensemble de 29 enfants d'âge préscolaire (4 ans; 0-5; 9 ans et mois) "avec autisme", qui ont obtenu un score équivalent à l'âge d'au moins 36 mois dans la sous-échelle de communication expressive de Vineland Adaptive Behavior Scales-Second Edition ( Sparrow, Cicchetti, & Balla, 2005).  
Les enfants ont écouté un récit de fiction inconnu et ont ensuite répondu à des questions de compréhension. Après avoir écouté le récit une deuxième fois, on a demandé aux enfants de raconter le récit sans le support de l'image. Les narrations ont été transcrites et analysées en fonction de la longueur, de la diversité sémantique, de la complexité et de la précision grammaticales, de l'intelligibilité, de l'inclusion des événements critiques et de la phase narrative.
Tous les enfants ont participé à la tâche de compréhension, et 19 enfants ont produit un récit descriptif analytique. Par rapport aux données publiées sur les enfants au développement typique, des difficultés importantes ont été observées dans la compréhension narrative, l'intelligibilité et la précision grammaticale.  
La plupart des enfants ont déclaré des séquences descriptives ou d'action, avec un seul enfant produisant un épisode abrégé.  
Des corrélations positives significatives ont été trouvées 
  1.  entre la performance sur le Peabody Picture Vocabulary Test-Fourth Edition (Dunn & Dunn, 2007) et la diversité sémantique et la compréhension narrative et 
  2.  entre la compétence de communication réceptive rapportée par les parents (Vineland Adaptive Behavior Scales-Second Edition) et la compréhension narrative.
Cette étude fournit des preuves préliminaires de difficultés spécifiques dans la compréhension narrative orale et dans les compétences de production chez les enfants d'âge préscolaire verbal "dans le spectre de l'autisme". 

Lang Speech Hear Serv Sch. 2017 Sep 21:1-13. doi: 10.1044/2017_LSHSS-17-0003.

The Oral Narrative Comprehension and Production Abilities of Verbal Preschoolers on the Autism Spectrum

Author information

1
School of Allied Health Sciences, Griffith University, Southport, Queensland, Australia.
2
Cooperative Research Centre for Living with Autism, Long Pocket, Brisbane, Queensland, Australia.
3
School of Education and Professional Studies, Autism Centre of Excellence, Griffith University, Mt. Gravatt, Queensland, Australia.

Abstract

Purpose:

This study described the oral narrative comprehension and production skills of verbal preschool-age children on the autism spectrum and investigated correlations between oral narrative ability and norm-referenced language test performance.

Method:

Twenty-nine preschool-age children (aged 4;0-5;9 years;months) with autism, who obtained an age-equivalent score of at least 36 months on the expressive communication subscale of the Vineland Adaptive Behavior Scales-Second Edition (Sparrow, Cicchetti, & Balla, 2005), participated. Children listened to an unfamiliar fictional narrative and answered comprehension questions afterward. After listening to the narrative a second time, children were asked to retell the narrative without picture support. Narratives were transcribed and analyzed for length, semantic diversity, grammatical complexity and accuracy, intelligibility, inclusion of critical events, and narrative stage.

Results:

All children participated in the comprehension task, and 19 children produced an analyzable narrative retell. Compared with published data on typically developing children, significant difficulties were observed in narrative comprehension, intelligibility, and grammatical accuracy. Most of the children told descriptive or action sequences, with only 1 child producing an abbreviated episode. Significant positive correlations were found (a) between performance on the Peabody Picture Vocabulary Test-Fourth Edition (Dunn & Dunn, 2007) and semantic diversity and narrative comprehension and (b) between parent-reported receptive communication competence (Vineland Adaptive Behavior Scales-Second Edition) and narrative comprehension.

Conclusions:

This study provides preliminary evidence of specific difficulties in oral narrative comprehension and production skills in verbal preschoolers on the autism spectrum.
PMID:28973154
DOI:10.1044/2017_LSHSS-17-0003

29 septembre 2017

Éducateur à la Cour: Le rôle du témoin expert en cas de" trouble du spectre de l'autisme"

Aperçu: G.M.
Le rôle du témoin expert dans les contextes juridiques est d'informer les enquêteurs des tribunaux qui peuvent ne pas avoir de formation dans la domaine de l'expert.  
Ce rôle peut être particulièrement difficile pour ceux qui aident dans les cas impliquant des personnes avec un diagnostic de "troubles du spectre de l'autisme " (TSA). Comme l'assistance d'experts sur les TSA est cruciale pour assurer des résultats justes pour les personnes avec un diagnostic de TSA, les connaissances sur la perception et l'approche de leurs experts témoins et sur les facteurs susceptibles d'influencer ces perceptions sont essentielles.  
Cette recherche qualitative utilise des entretiens semi-structurés avec un échantillon de témoins experts dans les cas de TSA,.
Les données révèlent que les experts semblent considérer leurs rôles devant les tribunaux comme des reconstructeurs, des éducateurs, des réfuteurs de mythes et, surtout, des communicateurs, en utilisant activement leur témoignage pour remplir ces rôles dans les cas.  
Ces résultats permettent également le développement d'un modèle qui illustre deux domaines qui se conjuguent pour affecter la façon dont les experts considèrent leurs rôles devant les tribunaux: 
(1) expériences personnelles d'experts dans les cas où ils ont été impliqués; et 
(2) influence les expériences personnelles des experts extérieurs, comme leurs opinions générales ou leurs observations concernant la TSA et sa relation avec le système de justice pénale.
Psychol Crime Law. 2017;23(6):575-600. doi: 10.1080/1068316X.2017.1284218. Epub 2017 Jan 18.

Educator of the Court: The Role of the Expert Witness in Cases Involving Autism Spectrum Disorder

Author information

1
University of Pennsylvania, Department of Criminology.

Abstract

The role of the expert witness in legal contexts is to educate fact finders of the court who may have no background in the expert's area. This role can be especially difficult for those who assist in cases involving individuals with Autism Spectrum Disorder (ASD). As expert assistance on ASD is crucial to ensuring just outcomes for individuals diagnosed with ASD, knowledge on how expert witnesses perceive and approach their roles, and what factors may influence these perceptions, is essential. This qualitative research utilizes semi-structured interviews with a sample of expert witnesses in cases involving ASD, analyzed using a grounded-theory constant comparative analytic approach. Data reveal that experts appear to view their roles in court as reconstructionists, educators, myth-dispellers, and most of all, communicators, actively using their testimony to fill these roles in cases. These results also allow for the development of a model that illustrates two areas that coalesce to affect how experts view their roles in court: (1) personal experiences of experts in cases in which they have been involved; and (2) influences outside experts' personal experiences, such as their general opinions or observations regarding ASD and its relationship to the criminal justice system.
PMID:28943746
PMCID:PMC5605186[Available on 2018-01-18]
DOI:10.1080/1068316X.2017.1284218

28 septembre 2017

Étude des modifications liées au cerveau dans l'autisme en utilisant la reproductibilité des composants indépendants dérivés des données d'IRM fonctionnelles à l'état de repos

Aperçu: G.M.
L'autisme est un trouble du développement qui est actuellement diagnostiqué à l'aide de tests comportementaux qui peuvent être subjectifs. Par conséquent, les biomarqueurs objectifs d'imagerie non invasive de l'autisme sont activement recherchés. Le thème commun émergeant des études antérieures d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) est que l'autisme est caractérisé par des altérations des connexions fonctionnelles dérivées de l'IRMf dans certains réseaux cérébraux qui peuvent constituer un biomarqueur pour le diagnostic objectif.  Cependant, l'identification des personnes "avec autisme" uniquement en fonction de ces mesures n'a pas été fiable, surtout si l'on tient compte de la taille des échantillons. 
Les chercheurs émettent l'hypothèse que les réseaux fonctionnels du cerveau qui sont les plus reproductibles au sein des groupes avec autisme et des groupes témoins sans autisme pris séparément, mais pas lorsque les deux groupes sont fusionnés, peuvent posséder la possibilité de distinguer efficacement les groupes. 
Dans cette étude, les chercheurs utilisent un schéma de "découverte-confirmation" basé sur l'évaluation de la reproductibilité des composants indépendants obtenus à partir d'IRMf à l'état de repos (découverte) suivi d'une analyse de clustering de ces composants pour évaluer leur capacité à discriminer entre les groupes dans un manière non supervisée (confirmation).
La méthode proposée a permis de caractériser la reproductibilité des réseaux cérébrales dans l'autisme et pourrait éventuellement être déployée dans d'autres troubles mentaux. 


Front Neurosci. 2017 Sep 8;11:459. doi: 10.3389/fnins.2017.00459. eCollection 2017.

Investigating Brain Connectomic Alterations in Autism Using the Reproducibility of Independent Components Derived from Resting State Functional MRI Data

Abstract

Significance: Autism is a developmental disorder that is currently diagnosed using behavioral tests which can be subjective. Consequently, objective non-invasive imaging biomarkers of Autism are being actively researched. The common theme emerging from previous functional magnetic resonance imaging (fMRI) studies is that Autism is characterized by alterations of fMRI-derived functional connections in certain brain networks which may provide a biomarker for objective diagnosis. However, identification of individuals with Autism solely based on these measures has not been reliable, especially when larger sample sizes are taken into consideration.  
Objective: We surmise that metrics derived from Autism subjects may not be highly reproducible within this group leading to poor generalizability. We hypothesize that functional brain networks that are most reproducible within Autism and healthy Control groups separately, but not when the two groups are merged, may possess the ability to distinguish effectively between the groups.  
Methods: In this study, we propose a "discover-confirm" scheme based upon the assessment of reproducibility of independent components obtained from resting state fMRI (discover) followed by a clustering analysis of these components to evaluate their ability to discriminate between groups in an unsupervised way (confirm). 
Results: We obtained cluster purity ranging from 0.695 to 0.971 in a data set of 799 subjects acquired from multiple sites, depending on how reproducible the corresponding components were in each group.  
Conclusion: The proposed method was able to characterize reproducibility of brain networks in Autism and could potentially be deployed in other mental disorders as well.

KEYWORDS:

autism; clustering; fMRI; independent components; reproducibility
PMID:28943835
PMCID:PMC5596295
DOI:10.3389/fnins.2017.00459

L'organisation du réseau est globalement atypique dans l'autisme: une étude de la théorie graphique de la connectivité fonctionnelle intrinsèque

Aperçu: G.M.
En dépit de nombreuses preuves d'anomalies du réseau cérébral dans le "trouble du spectre de l'autisme" (TSA), les résultats ont varié d'une large sous-activité fonctionnelle à une large surconnexion.  Plutôt que de chercher à simplifier trop les hypothèses générales («sous» contre «plus»), L'équipe a testé l'hypothèse d'une distribution de réseau atypique dans les TSA (c'est-à-dire la participation de loci inhabituels dans les réseaux fonctionnels distribués).
Selon l'hypothèse, l'indice Rand (reflétant la façon dont l'organisation du réseau était similaire à un ensemble normatif de réseaux) était significativement plus faible chez les TSA que chez les TD. Cela s'explique par une cohésion et une densité réduites à l'échelle globale, mais une dispersion accrue des réseaux. 

Biol Psychiatry Cogn Neurosci Neuroimaging. 2017 Jan;2(1):66-75. doi: 10.1016/j.bpsc.2016.07.008.

Network organization is globally atypical in autism: A graph theory study of intrinsic functional connectivity

Author information

1
Brain Development Imaging Laboratory, Department of Psychology, San Diego State University, San Diego, CA, United States.
2
Department of Cognitive Science, University of California, San Diego, CA.
3
Computational Science Research Center, San Diego State University, San Diego, CA.
4
Department of Mathematics and Statistics, San Diego State University, San Diego, CA, United States.

Abstract

BACKGROUND:

Despite abundant evidence of brain network anomalies in autism spectrum disorder (ASD), findings have varied from broad functional underconnectivity to broad overconnectivity. Rather than pursuing overly simplifying general hypotheses ('under' vs. 'over'), we tested the hypothesis of atypical network distribution in ASD (i.e., participation of unusual loci in distributed functional networks).

METHODS:

We used a selective high-quality data subset from the ABIDE datashare (including 111 ASD and 174 typically developing [TD] participants) and several graph theory metrics. Resting state functional MRI data were preprocessed and analyzed for detection of low-frequency intrinsic signal correlations. Groups were tightly matched for available demographics and head motion.

RESULTS:

As hypothesized, the Rand Index (reflecting how similar network organization was to a normative set of networks) was significantly lower in ASD than TD participants. This was accounted for by globally reduced cohesion and density, but increased dispersion of networks. While differences in hub architecture did not survive correction, rich club connectivity (among the hubs) was increased in the ASD group

CONCLUSIONS:

Our findings support the model of reduced network integration (connectivity with networks) and differentiation (or segregation; based on connectivity outside network boundaries) in ASD. While the findings applied at the global level, they were not equally robust across all networks and in one case (greater cohesion within ventral attention network in ASD) even reversed.

PMID:28944305
PMCID:PMC5607014[Available on 2018-01-01]
DOI:10.1016/j.bpsc.2016.07.008

27 septembre 2017

Les croyances et les attitudes des travailleurs de la santé de l'Éthiopie à l'égard des enfants "avec autisme": impact d'une brève intervention de formation

Aperçu: G.M.

Il existe une grave pénurie de services pour les enfants "avec autisme" en Ethiopie; l'accès aux services est encore entravé par des croyances négatives et des attitudes stigmatisantes vis-à-vis des enfants touchés et de leurs familles.
Pour accroître l'accès aux services, la prestation de soins est décentralisée grâce à des soins déployés par les agents de vulgarisation de santé communautaire. Cette étude visait à examiner l'impact d'une brève formation (éducation et formation en santé, EFS) pour les agents de vulgarisation en milieu rural de l'Ethiopie et comprenait trois groupes: 
  1. les agents de vulgarisation de la santé qui ont complété un module de formation en santé mentale de base (groupe EFS, N = 104); 
  2. les agents de vulgarisation de la santé qui ont reçu une formation améliorée, comprenant une EFS basique ainsi qu'une formation sur vidéo sur les troubles du développement et un guide de poche pour la santé mentale (groupe EFS +, N = 97); et 
  3. les agents de vulgarisation de la santé sans formation dans la santé mentale (N = 108).  
Tous les participants ont complété un questionnaire évaluant les croyances et la distance sociale à l'égard des enfants "en situation d'autisme". 
Le groupe HEAT et HEAT + a montré moins de croyances négatives et une diminution de la distance sociale pour les enfants "autistes" par rapport au groupe non formé de vulgarisateurs de santé, le groupe HEAT + étant plus performant que le groupe HEAT.  
Cependant, les agents de vulgarisation qualifiés HEAT + étaient moins susceptibles d'avoir des attentes positives à propos des enfants "avec autisme" que les agents de vulgarisation de santé non formés.

Autism. 2017 Sep 1:1362361317730298. doi: 10.1177/1362361317730298.

Ethiopian community health workers' beliefs and attitudes towards children with autism: Impact of a brief training intervention

Author information

1
1 Addis Ababa University, Ethiopia.
2
2 Jimma University, Ethiopia.
3
3 King's College London, UK.
4
4 The Open University, UK.

Abstract

There is a severe shortage of services for children with autism in Ethiopia; access to services is further impeded by negative beliefs and stigmatising attitudes towards affected children and their families. To increase access to services, care provision is decentralised through task-shifted care by community health extension workers. This study aimed to examine the impact of a brief training (Health Education and Training; HEAT) for Ethiopian rural health extension workers and comprised three groups: (1) health extension workers who completed a basic mental health training module (HEAT group, N = 104); (2) health extension workers who received enhanced training, comprising basic HEAT as well as video-based training on developmental disorders and a mental health pocket guide (HEAT+ group, N = 97); and (3) health extension workers untrained in mental health (N = 108). All participants completed a questionnaire assessing beliefs and social distance towards children with autism. Both the HEAT and HEAT+ group showed fewer negative beliefs and decreased social distance towards children with autism compared to the untrained health extension worker group, with the HEAT+ group outperforming the HEAT group. However, HEAT+ trained health extension workers were less likely to have positive expectations about children with autism than untrained health extension workers. These findings have relevance for task-sharing and scale up of autism services in low-resource settings worldwide.
PMID: 28945112
DOI: 10.1177/1362361317730298

L'association entre la théorie de l'esprit, la fonction exécutive et les symptômes du "trouble du spectre de l'autisme"

Aperçu: G.M.
On a fortement soutenu que les processus cognitifs atypiques dans le "trouble du spectre de l'autisme" (TSA) contribuent à l'expression de symptômes comportementaux.  
L'étude actuelle a étudié les capacités cognitives de 100 adolescents avec un diagnostic de TSA (âge moyen = 15 ans et 6 mois), en utilisant 10 tâches pour mesurer les domaines de la théorie de l'esprit (ToM) et de la fonction exécutive (EF). 
Les chercheurs ont constaté que la capacité de la Théorie de l'esprit (ToM) était associée à la fois aux symptômes de la communication sociale et aux comportements répétitifs et restreints (CRR). EF était un corrélat de ToM mais n'avait aucune association directe avec l'expression de symptôme rapportée par les parents.
Les données suggèrent qu'à l'adolescence, la capacité ToM, mais pas EF, est directement liée à l'expression du symptôme autistique.  

Autism Res. 2017 Sep 25. doi: 10.1002/aur.1873

The association between theory of mind, executive function, and the symptoms of autism spectrum disorder

Author information

1
School of Psychology, Cardiff University, Cardiff, UK.
2
Department of Child & Adolescent Psychiatry and NIHR Biomedical Research Centre for Mental Health, King's College London, Institute of Psychiatry Psychology and Neuroscience, London, UK.
3
Guy's & St Thomas' NHS Foundation Trust, London, UK.
4
Biostatistics Department and Biomedical Research Centre for Mental Health, King's College London, Institute of Psychiatry Psychology and Neuroscience, London, UK.
5
Great Ormond Street Hospital for Children NHS Foundation Trust, London, UK.
6
Oxford University Hospitals NHS Foundation Trust, Oxford, UK.
7
SGDP Research Centre King's College London, Institute of Psychiatry Psychology and Neuroscience, London, UK.
8
Department of Psychology, King's College London, Institute of Psychiatry Psychology and Neuroscience, London, UK.

Abstract

It has been strongly argued that atypical cognitive processes in autism spectrum disorder (ASD) contribute to the expression of behavioural symptoms. Comprehensive investigation of these claims has been limited by small and unrepresentative sample sizes and the absence of wide-ranging task batteries. The current study investigated the cognitive abilities of 100 adolescents with ASD (mean age = 15 years 6 months), using 10 tasks to measure the domains of theory of mind (ToM) and executive function (EF). We used structural equation modelling as a statistically robust way of exploring the associations between cognition and parent-reported measures of social communication and restricted and repetitive behaviours (RRBs). We found that ToM ability was associated with both social communication symptoms and RRBs. EF was a correlate of ToM but had no direct association with parent-reported symptom expression. Our data suggest that in adolescence ToM ability, but not EF, is directly related to autistic symptom expression. Autism Res 2017. © 2017 International Society for Autism Research, Wiley Periodicals, Inc.

LAY SUMMARY:

The behaviours that are common to autism spectrum disorder (ASD) have been linked to differences in thinking ability. We assessed autistic adolescents and found that social communication difficulties and the presence of restricted and repetitive behaviours related to difficulties in understanding other peoples' minds (theory of mind). In contrast, these behaviours were not associated with the general thinking abilities involved in planning and executing tasks (executive function).

PMID:28945319
DOI:10.1002/aur.1873